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LASA: espacio de intercambio académico entre Cuba y Estados Unidos. POR DALIA GONZÁLEZ DELGADO

La capital norteamericana fue sede a fines del mes pasado del XXXI Congreso Internacional de la Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA, por sus siglas en inglés), organización que reúne a expertos en temas de la región.

A la cita asistieron más de 4 500 delegados, incluidos 76 cubanos, a pesar de la decisión de Washington de negar las visas a 13 miembros de nuestra delegación.

"Para quienes estamos interesados en estudiar las relaciones entre Cuba y Estados Unidos estos congresos son muy valiosos", comentó a Granma Sheryl Lutjens, de la Universidad de San Marcos, California.

"Por un lado, las regulaciones norteamericanas no nos posibilitan la participación en conferencias académicas en Cuba. Además, a pesar de la negación de visas por parte del Departamento de Estado, el compromiso de los organizadores de LASA con la participación de intelectuales cubanos ha hecho que los congresos sean espacios únicos para el intercambio académico", argumentó la experta, quien es actualmente copresidente de la sección Cuba de LASA.

Desde 1977 los cubanos han participado casi ininterrumpidamente en los congresos de la organización, exceptuando los realizados durante las dos administraciones de Reagan, cuando se negaron los visados. Luego de un periodo estable, el gobierno de George W. Bush también rechazó solicitudes de permisos a docenas de académicos cubanos, lo cual obligó a los patrocinadores a cambiar tres conferencias consecutivas a Canadá y Brasil.

El año pasado el encuentro regresó a Estados Unidos, específicamente a San Francisco, y diez visas fueron negadas. "Las razones de los rechazos son misteriosas y desconcertantes", se subrayó en un editorial de The Washington Post.

A juicio del influyente periódico, esa actitud del gobierno estadounidense "es un mensaje que transmite la debilidad, y no la fuerza". "¿A qué le tienen tanto miedo?", se preguntaba.

Una de las negativas este año fue para Milagros Martínez, asesora de Relaciones Internacionales de la Universidad de La Habana, y miembro de la Junta Directiva de la Sección Cuba de LASA.

Según comentó a este diario, "no hay una lógica" que permita entender por qué niegan algunas visas, pues los casos son muy diferentes entre sí, e incluso esa actitud contradice la política de Washington de los intercambios "pueblo a pueblo".

¿QUÉ SE DICE DE CUBA?

LASA es considerado el foro académico más relevante y representativo que existe entre Cuba y Estados Unidos.

A pesar de las negativas de permisos —lo cual obligó a cancelar algunos paneles dentro de este XXXI Congreso—, "hubo una amplia variedad de temas relacionados con Cuba", destaca Lutjens. "Las reformas actuales y el futuro de la economía fueron un importante foco de discusión, además de otros asuntos como el feminismo contemporáneo y la política social cubana respecto al VIH/SIDA".

"Los paneles que se ocupan de las relaciones bilaterales entre Estados Unidos y Cuba siempre llaman la atención —afirma la especialista—, y en esta ocasión había varios sobre las posibilidades de cambio en el contexto actual. Uno de esos paneles incluyó la exposición de José Ramón Cabañas, Jefe de la Sección de Intereses de Cuba en Washington, y otro presentó las recomendaciones del proyecto TACE (Taller de Intercambio entre Cuba y Estados Unidos), un grupo de trabajo de expertos de ambos países, creado en el 2008, para promover el análisis de los conflictos bilaterales y las posibles alternativas".

"Aunque los avances tecnológicos nos permiten compartir la investigación, ideas y debates teóricos de otras maneras, creo que la intensidad de las conversaciones cara a cara, los animados debates en talleres y paneles, siguen siendo vitales para nuestro trabajo colectivo", enfatiza.

Por su parte, el profesor del Instituto Superior de Relaciones Internacionales, Luis Suárez, uno de los delegados cubanos a este XXXI Congreso, dijo a Granma que "en el evento se ratificó que la sección Cuba de LASA es una de las más nutridas y activas; lo que demuestra el enorme interés que existe en la comunidad académica por analizar la historia, la actualidad y el futuro de la Revolución".

En ese sentido, Milagros Martínez considera que LASA es una oportunidad excepcional para los académicos norteamericanos que quieran estudiar seriamente los temas cubanos.

La sección Cuba es la más grande, lo cual demuestra el interés por nuestro país —subraya—. "LASA ha dado un espacio a Cuba, para colocar sus trabajos, y también ha ayudado a los estudios sobre Cuba en Estados Unidos, que son una disciplina académica".

"LASA sencillamente es crucial, no solo por lo que se presenta allí, sino por todos los proyectos que se planifican, de libros futuros, de investigaciones, de que la gente se conozca", concluye.

Fuente: Granma

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